verme de cerda

Poliquetas ou vermes de cerda, eles são benéficos pro aquário?

Se você viu algumas poliquetas no seu aquário recentemente provavelmente foram vermes de cerda e acho que você concordará que são pequenas criaturas feias. Tenho certeza de que somos geneticamente programados para serem assustados por criaturas que parecem milípedes. Há muita energia e discussão sobre essa poliqueta humilde entre os donos de aquários de recife. Este é um habitante de rocha viva que os proprietários de aquários marinhos adoram odiar. Costumo pensar que o debate é um pouco exagerado. Vamos nos aprofundar um pouco mais para ver o motivo de toda essa confusão.

O que é um verme de cerda

Vamos começar cobrindo o básico. Se você nunca viu um  verme de cerdas  antes, dê uma olhada nesta foto:

verme de cerda no recipiente de amostra

São pequenos vermes de cerdas encontrados em um aquário marinho. Você não os vê no aquário com tanta frequência, porque eles são noturnos. Eles pertencem a uma família de vermes segmentados chamados poliquetas , que significa ‘muitos cabelos’ em latim. Alerta de spoiler, os pelos são as cerdas de que estamos falando, e cada segmento do verme os coloca saindo pelos lados esquerdo e direito. Esses pelos protegem o verme de predadores … e dos seus dedos … se você enfiar a mão no tanque sem luvas grossas.

O que as poliquetas comem?

A maioria de nós se preocupa com a limpeza do aquário e seria capaz atéde pagar para alguém fazer uma limpeza bem feita. Mas muitas vezes levantamos uma sobrancelha com suspeita para o verme de cerda. Esse pequeno caroneiro que chega com a sua rocha viva é um exímio trabalhador que limpa os detritos em nossos tanques para ajudar a manter a água do aquário intocada, mas não recebe respeito. 

Este animal come o desperdício indesejado e até cadáveres em nossos aquários. Não é incomum encontrar um grupo deles devorando uma carcaça na natureza mas espero que aconteça com pouca frequência em seu aquário.

De onde os vermes de cerda e poliquetas vêm?

Como todos os seres vivos, os vermes das cerdas vêm dos pais deles … mas eles provavelmente entraram no seu tanque pegando carona em um pedaço de rocha viva. Os vermes das cerdas gostam de se esconder dentro das fendas das rochas vivas e geralmente encontram seu caminho para os tanques de água salgada por esse método.

O que os vermes de cerdas fazem?

Vermes de cerdas fazem o trabalho que ninguém mais quer fazer. Eles são a equipe de limpeza que remove os corpos e a biomassa em decomposição no tanque. Sem brincadeiras. Eles fazem o trabalho que uma equipe de limpeza deve fazer, sem nenhum alarde nem fama.

rosto de poliqueta

Os vermes das cerdas são perigosos para os seres humanos?

Uma das perguntas mais comuns que recebo é: os vermes das cerdas são perigosos para os seres humanos? Infelizmente, a resposta é que depende … e raramente. Embora essa possa não ser a resposta mais satisfatória para você, no momento, permita-me um momento para explicar.

A grande maioria dos vermes que você provavelmente encontrará em um aquário de água salgada são poliquetas velhos comuns que NÃO são perigosos para os seres humanos.

Se você tocar as cerdas com as mãos nuas, elas podem picar seu dedo, como se você tocasse um cacto – mas elas não são perigosas na maioria das vezes, a não ser que você tenha dado o azar de encontrar uma espécie rara e perigosa.

Existem vermes bons e ruins?

A resposta simples é que, a partir da perspectiva dos aquaristas de aquários marinhos, sim, existem boas e más poliquetas. Felizmente para nós, a variedade mais comum é do tipo bom, e o tipo ruim é muito raro.

Aqui está um vídeo que mostra a diferença entre um verme de cerdas bom e ruim, lado a lado:

Ter muitas poliquetas boas é um problema?

Ter muitos vermes de cerdas em um tanque de corais é um sintoma de um problema maior, não um problema por si só. 

Veja bem, se você tem uma tonelada de vermes de cerdas, significa que você tem uma tonelada de animais mortos ou restos de comida apodrecendo em seu tanque. Porque sem toda essa comida, você não teria todos esses vermes.

Então, de certa maneira, as poliquetas são uma coisa muito boa porque, sem elas, você teria água muito suja. Apesar disso, o excesso delas pode mostrar que você está com muitas fontes de detrito e sujeira no aquário.

Usando luvas

Como os vermes das cerdas podem estar na sua areia ou debaixo de suas rochas vivas, é importante sempre usar luvas quando mexe ao redor de rochas ou fragmentos de coral.

Se você já se ateve aos espinhos minúsculos de um cacto (do tipo que você pode encontrar no supermercado ou na loja de artigos para o lar) – ficar preso pelas cerdas de um verme de cerdas é mais ou menos assim.

Como remover um verme de cerda

Os vermes de cerda são noturnos, então a melhor hora para pegá-los é depois que as luzes se apagam. Se você quiser espionar seus vermes, pode acelerar um pouco o temporizador para que as luzes acendam um pouco, durante alguns dias.

Como o verme de cerda é um membro tão eficiente da equipe de limpeza de aquários de água salgada , a maioria dos métodos de remoção de verme de cerdas envolve a exploração desse comportamento natural com isca e armadilha. Você basicamente coloca um pouco de comida dentro de um recipiente que é fácil para o verme entrar, mas não tão fácil de sair.

Armadilha para poliquetas

Você pode criar sua própria armadilha com um recipiente de refrigerante ou garrafa pet, cortando a parte superior da garrafa exatamente onde ela para de afinar, virando a parte superior de cabeça para baixo e colando no lugar dentro da garrafa com supercola e pesando-a com alguns escombros de rocha viva ou areia. Essa forma é realmente ótima para prender muitas coisas aquáticas.

Passo 1:

armadilha par poliqueta

Passo 2:

armadilha para poliquetas

Etapa 3:

armadilha poliquetas

Predadores naturais de poliquetas

Se você não quiser capturar e remover fisicamente todos os vermes do seu aquário, procure uma cura biológica natural para pressionar a população de vermes e mantê-la sob controle, por assim dizer. Caranguejos de seta e bodiões, como o bodião seis linha são todos predadores desses vermes.

Apenas tome cuidado para que seu tratamento não seja pior do que a “doença” que você está tratando – por exemplo, bodiões de seis linhas podem atormentar seus outros peixes e podem comer todos os invertebrados em movimento à vista.

Devo remover os vermes e poliquetas?

Só porque você pode remover os vermes de cerdas não significa que você deveria. Essa é uma decisão que somente você deve tomar mas lembrando que os vermes de cerdas são ideais para a vida do aquário.

É por isso que eles crescem e se reproduzem tão bem em nossos aquários. Seria raro e incomum para um aquarista pagar dinheiro, intencionalmente, por um verme de cerda. 

Nós não os convidamos para nossos tanques, eles simplesmente aparecem. Mas muitos de nós somos um pouco desleixados com nossa criação; nós alimentamos um pouco demais e limpamos o tanque um pouco menos do que deveríamos.

A população de poliquetas no seu aquário ajuda a criar um pouco de um tampão biológico natural – uma equipe de limpeza que você não pretendia, mas a mãe natureza se desenvolveu especificamente para esse fim. Além disso, pense em toda a diversidade biológica e vida de invertebrados que ocorrem no seu aquário. 

Quantos rotíferos, copépodes, caramujos stomatella, caranguejos eremitas, estrelas do mar e outros caracóis vivem e morrem em seu tanque em uma determinada semana, mês ou ano?

Eu suspeito que você é muito bom em remover organismos grandes e mortos, como um peixe mas e todas as outras criaturas? Você pega e remove todos eles? Ou você precisa (ou quer) uma ajudinha?

Você pode ler nosso artigo sobre como limpar o aquário, ou… manter as poliquetas

O verme de cerdas é a equipe de limpeza da natureza, então meu voto é que você os deixe em paz. 

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