o que é branqueamento dos corais

O que é o branqueamento dos corais? Aprenda de uma vez por todas.

O que é o branqueamento dos corais? Muitas pessoas, principalmente aquaristas marinhos, sempre se deparam com notícias a respeito do branqueamento dos corais e ficam se perguntando o que de fato é isso.

Os recifes de coral não são apenas belos cenários coloridos para experiências serenas de mergulho – são vitais para a vida na Terra. Pelo menos um quarto da vida marinha do mundo precisa de recifes de coral durante parte do seu ciclo de vida. Apesar de sua beleza e importância, os recifes de coral do mundo todo estão desaparecendo rapidamente. A poluição da água, a pesca excessiva e o desenvolvimento costeiro estão afetando os recifes de coral em nível local, enquanto a poluição por carbono ameaça os recifes em todo o mundo e continua sendo sua maior ameaça.

A poluição do carbono está aquecendo nossos oceanos e afetando corais ao redor do mundo. Já levou a níveis crescentes de branqueamento de corais em todo o globo, que devem aumentar em frequência e severidade nas próximas décadas. A mineração e queima de carvão libera a poluição do carbono no ar, que está aquecendo nosso planeta e aquecendo nossos oceanos. Se continuarmos a poluir o ar e o oceano com emissões de carbono em nossa alta taxa, os recifes de coral em todo o mundo enfrentarão um futuro catastrófico nas próximas décadas.

O que é o branqueamento dos corais?

As cores impressionantes dos corais vêm de uma alga marinha chamada zooxanthellae, que vive dentro de seus tecidos. Esta alga fornece aos corais um suprimento fácil de alimentos, graças à fotossíntese, que fornece energia aos corais, permitindo que eles cresçam e se reproduzam.

Quando os corais ficam estressados, por coisas como calor ou poluição, eles reagem expulsando essas algas, deixando um esqueleto fantasmagórico e transparente para trás. Isso é conhecido como “branqueamento dos corais”. Alguns corais podem se alimentar, mas sem as zooxantelas, a maioria dos corais passa fome.

O que causa o branqueamento de corais?

como acontece o branqueamento dos corais
Imagem originalmente postada no blog papo de primata

A principal causa do branqueamento de corais é a mudança climática. Um planeta em aquecimento significa um oceano em aquecimento, e uma mudança na temperatura da água – de apenas 2 graus Fahrenheit – pode fazer com que os corais expulsem as algas. Os corais podem alvejar por outros motivos, como marés extremamente baixas, poluição ou muita luz solar.

O branqueamento de coral é importante?

Sim, o branqueamento de corais é importante porque, uma vez que esses corais morrem, os recifes raramente voltam. Com poucos corais sobrevivendo, eles lutam para se reproduzir, e ecossistemas inteiros de recifes, dos quais dependem pessoas e vida selvagem, se deterioram.

O branqueamento também é importante porque não é um fenômeno isolado. De acordo com a Associação Nacional Oceânica e Atmosférica, entre 2014 e 2017, cerca de 75% dos recifes de coral tropical do mundo sofreram estresse térmico suficientemente severo para provocar o clareamento. Para 30% dos recifes do mundo, esse estresse térmico foi suficiente para matar os corais.

Como o branqueamento de corais afeta a natureza?

Os recifes de coral apoiam alguns dos ecossistemas mais biodiversos do planeta. Milhares de animais marinhos dependem dos recifes de coral para sobreviver, incluindo algumas espécies de tartarugas marinhas, peixes, caranguejos, camarões, águas-vivas, aves marinhas, estrelas do mar e muito mais. Os recifes de coral fornecem abrigo, áreas de desova e proteção contra predadores.

Eles também apoiam organismos na base das cadeias alimentares oceânicas. À medida que os ecossistemas dos recifes colapsam, as espécies em risco já podem sofrer extinção.

Como o branqueamento de corais afeta os seres humanos?

O branqueamento de corais afeta os meios de subsistência, a segurança alimentar e a segurança das pessoas. Os recifes de coral são barreiras naturais que absorvem a força das ondas e tempestades, mantendo as comunidades costeiras seguras.

Sem eles, devemos confiar em paredões artificiais que são caros, menos eficazes e prejudiciais ao meio ambiente para a construção. O coral branqueado também agrava a crise da pesca excessiva, removendo os links da cadeia alimentar e privando alguns peixes e espécies de crustáceos de um local para desovar e se desenvolver.

Qualquer pessoa que confie nesses animais como fonte primária de renda ou proteína terá problemas. Finalmente, o turismo de recifes gera bilhões de dólares a cada ano e apoia milhares de empregos. Recifes de coral branqueados, desprovidos de magníficas espécies marinhas, comprometem tudo

Os corais podem se recuperar do branquemento?

Agora que você sabe o que é o branqueamento dos corais, provavelmente está preocupado com a sobrevivência deles. Naturalmente surge a dúvida sobre se eles podem se recuperar com o tempo.

Em alguns casos, os corais podem se recuperar do branqueamento. Se as condições voltarem ao normal e permanecerem assim, os corais poderão recuperar suas algas, retornar às cores vivas e sobreviver. No entanto, temperaturas mais altas prolongadas e outros fatores estressantes, como baixa qualidade da água, podem deixar os corais vivos em um estado enfraquecido.

Pode levar décadas para que os recifes de coral se recuperem completamente de um evento de branqueamento, por isso é vital que esses eventos não ocorram com freqüência. Se continuarmos queimando combustíveis fósseis na nossa taxa atual, é provável que eventos severos de branqueamento atinjam os recifes anualmente até a metade do século XXI.

Isso seria devastador para os recifes de coral, pois eles não teriam chance de se recuperar.

Precisamos reduzir urgentemente nossa poluição de carbono e limitar o aumento da temperatura global, ou os recifes do mundo enfrentarão um futuro sombrio.

Quer receber mais conteúdos como esse gratuitamente?

Cadastre-se na nossa lista VIP para receber nossos conteúdos por e-mail.

Email registrado com sucesso
Opa! E-mail inválido, verifique se o e-mail está correto.

Fale o que você pensa

O seu endereço de e-mail não será publicado.

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.